정의
자신은 떠올리고 싶지 않은 특정한 생각이나 하고 싶지 않은 행동을 반복하게 되는 질환입니다. 여기에는 불합리한 것임을 알고 떠올리지 않으려 해도 생각, 느낌, 감각 등이 침입하듯 떠오르며, 이 때문에 불안을 느끼게 되는 강박 사고가 있으며, 또한 숫자세기, 반복하여 확인하거나, 무엇인가 더러운 것이 묻었을 것 같은 느낌 때문에 반복하여 씻게 되는 등의 강박 행동이 있습니다. 강박 사고나 강박 행동 중 한 가지 증상만이 나타나는 경우도 있으나 두 가지 모두 나타나는 경우도 있습니다.

원인
강박 장애가 어떤 원인으로 인해 생기는지 아직 정확히 밝혀지지는 않습니다. 현재로는 강박 장애는 선천적, 환경적, 정신적 요인 등 여러 가지 복합적인 원인에 의해 발병하는 것으로 생각되고 있습니다.

그러나 강박 장애의 가장 중요한 발병 원인은 뇌의 신경 전달 물질의 불균형에 있다는 점이 가장 설득력이 있습니다. 치료에 사용하는 약물은 이러한 물질에 작용을 하는 것입니다.

증상
강박장애의 증상은 어떤 생각이나 느낌이 지속적으로 침범하듯 나타나며 이때 불안이나 두려움이 동반되게 됩니다. 환자는 자신의 생각이 비합리적이라는 것을 알고 자신의 증상에 강력한 저항을 하게 됩니다.

가장 흔한 증상으로 자신의 손이 더럽다는 생각 때문에 지나치게 자주 손을 씻는 행동, 가스 불이나 대문이 제대로 잠겨 있는지 의심스러워 반복하여 확인하는 행동, 성적, 폭력에 대한 반복적인 생각, 죽음이나 절대 진리 같은 해결될 수 없는 것에 대한 반복적인 생각, 또는 쓸데 없는 걱정인줄 알면서도 일상의 자질구레한 일에 헛된 걱정을 되풀이 하는 것 등이 있습니다.

어떤 일을 시작하기 전에 의식적으로 자신만의 특정한 말이나 숫자를 세는 경우도 있습니다. 이러한 상태가 진행되면 자신이 수행하고 있는 일에 대하여 제대로 수행하고 있는지 자신이 없어 반복적으로 확인하게 되며 이런 이유로 일이나 공부의 능률이 현저히 떨어지기도 합니다.

치료
주로 약물 치료와 행동 치료가 이루어집니다.
약물 치료로는 선택적인 세로토닌 재흡수 차단제, 특정한 삼환계 항우울제가 치료에 이용됩니다. 이들 약물의 효과로 증상의 상당한 호전을 볼 수 있습니다. 그러나 약물을 중단하는 경우 재발의 위험이 아주 높아 장기적인 약물의 투여가 필요합니다.

행동 치료는 강박적 사고나 행동이 잘 일어나는 상황에 폭로시키고 그 반응을 예방하는 기법이 흔히 이용되며 그 외에 탈감작, 사고 중지, 홍수법, 혐오 조건화 등의 기법이 이용됩니다.

강박장애의 임상양상

- 강박사고와 강박행동 동반 : 75%

- 강박사고 또는 강박행동만 있는 경우 : 25% 미만

- 흔한 강박증상 유형

1. 오염

2. 의심행동

3. 강박사고만 있는 경우 : 성적이거나 공격적 내용이 흔함

4. 대칭성, 정확성